domingo , 14 abril 2024 - 18:04
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Robôs capazes de mudar de forma, escapar de gaiolas e movimentar objetos em órgãos artificiais

Por Ademilson Ramos

Seus olhos não enganam: pesquisadores criaram um robô humanoide capaz de mudar de forma – ou, em suas palavras, “morphing” – capaz de se liquefazer e depois se reformar novamente. Em outras palavras, o robô lilliputiano se parece muito com um protótipo do T-1000 em “O Exterminador do Futuro 2” de 1991, mais uma vez provando que você nunca deve duvidar das visões de James Cameron.

Em um novo estudo publicado na revista Cells, os pesquisadores queriam preencher a lacuna entre robôs tradicionais de corpos rígidos e robôs “macios”, normalmente feitos de materiais mais maleáveis, mas consequentemente mais fracos. Inspirados pelas holotúrias, eles viram a mudança entre estados como o melhor caminho a seguir.

E claramente, isso funcionou para eles. Dê uma olhada nesta demonstração em que um robô com formato de minifigura LEGO derrete através de pequenas grades de prisão, em uma clara homenagem a uma das cenas mais icônicas de Robert Patrick na épica de ação de Cameron.

Resposta material

Para conseguir isso, a equipe criou uma nova forma de material de mudança de fase à base de gálio chamado “matéria de transição de fase sólida-líquida magnetoativa” (MPTM).

Enquanto outros materiais de mudança de fase requerem uma fonte de calor externa, como pistolas de calor e correntes elétricas, o MPTM precisa apenas ser induzido por um campo magnético antes de aquecer, graças às partículas magnéticas incorporadas no gálio.

Isso, combinado com o baixo ponto de fusão do metal de pouco menos de 86 graus Fahrenheit, torna mais fácil para um robô feito do material se liquefazer de forma relativamente rápida.

“As partículas magnéticas aqui têm duas funções”, explicou o autor sênior Carmel Majidi, engenheiro da Carnegie Mellon University, em um comunicado à imprensa. “Uma é que eles tornam o material responsivo a um campo magnético alternado, para que você possa, por indução, aquecer o material e causar a mudança de fase. Mas as partículas magnéticas também dão mobilidade aos robôs e a capacidade de se mover em resposta ao campo magnético.”

Extrator médico

Os pesquisadores acreditam que o MPTM pode ter aplicações úteis – embora altamente específicas – em desafios médicos e de engenharia.

Além da demonstração “T2”, a equipe também usou seu bot, desta vez assumindo a forma mais prática de um bloco fino, para extrair um objeto estranho de um modelo de estômago humano, derretendo-o e contorcendo-se para fora do órgão.

“O trabalho futuro deve explorar ainda mais como esses robôs podem ser usados dentro de um contexto biomédico”, disse Majidi. “O que estamos mostrando são apenas demonstrações pontuais, provas de conceito, mas muito mais estudos serão necessários para investigar como isso poderia realmente ser usado para a administração de medicamentos ou para remover objetos estranhos”.

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